Sempre que ele surfava hoje em dia, pensamentos sobre o que poderia estar na água abaixo dele estavam sempre em sua mente, medos persistentes, reprimidos, mas ainda lá, em algum lugar abaixo da superfície. Oito meses antes, alguém que ele conhecia, embora apenas vagamente, havia sido pego por um grande branco a poucos passos da beira da praia. O incidente trouxe para ele o fato de que o surf na Austrália tinha seus perigos – um estava em seu habitat, afinal – e também lhe deu uma idéia para o seu próximo livro. A trama envolveria rivalidade entre os surfistas – algo relacionado a um amante ou uma moto – o que levaria a um surfista planejando se desfazer de outro. E que melhor maneira de fazer isso do que fingir um ataque de tubarão? O ataque matador seria administrado por baixo das ondas por uma faca grande que o assassino havia feito especialmente em sua garagem. A faca teria várias serrilhas ao longo da borda, cada uma cuidadosamente afiada com a forma do dente de um tubarão, a fim de deixar as feridas certas para o médico legista chegar à conclusão inevitável – morte por ataque de tubarão. Seria realizado em um momento em que não havia mais ninguém e certamente ninguém veria o mergulhador lá embaixo, com sua faca brilhando na água como um peixe prateado. Era um bom enredo, mesmo que não fosse uma leitura confortável para os surfistas, ou uma escrita confortável, aliás, para um romancista que também era surfista.

Ele mal havia começado esse novo romance, essa história do surf e ficou tentado a desistir. Antes, ele insistira com um livro em que seu coração não estava, e havia perdido oito meses na gestação de algo que não funcionava e que tinha que ser abandonado. Determinado a não cometer o mesmo erro novamente, ele estava aberto a novas idéias quando o crítico do painel fez seus comentários. A sugestão de que um romance policial se preocupasse com algo tão pequeno quanto o estacionamento ilegal havia sido feito de brincadeira, é claro, mas quando se pensa nisso, por que não? Era uma idéia tão absurdamente absurda que poderia acabar deixando sua marca em um gênero de ficção que estava se tornando cada vez mais lotado. Era diferente, e as pessoas queriam algo diferente.