Havia tantos procedimentos policiais, todos lidando com esquadrões de homicídios duros nas ruas. Havia algo que estava no extremo oposto do espectro, e isso se registrava nas pessoas. Eles precisavam de um sorriso, e ele daria a eles. Seria algo gentil e extravagante, desprovido de violência e caos. Ele poderia colocá-lo na Austrália Ocidental, à sua porta, e poderia ser cheio de cores locais.

Ao se acostumar com a idéia, ele começou a imaginar uma trama. Haveria tensão dentro do departamento de estacionamento. Haveria rivalidade quanto a quem conseguiria dar mais bilhetes aos motoristas. Haveria um caso de amor entre dois policiais de estacionamento que seria desaprovado pelo superintendente da polícia. Os amantes teriam que se encontrar em segredo, no movimentado fim da rua, talvez, onde os motoristas estavam sempre estacionando nos lugares errados e sendo multados.

George sorriu ao pensar nisso. Mas havia um assunto sério a considerar – ele teria que acertar o mundo dos policiais de estacionamento. Ele teria que ir ao departamento de trânsito de sua sede da polícia local e obter permissão para ir junto por um ou dois dias com um dos policiais. Ele não deveria ter dificuldades lá. A polícia de Perth sempre cooperou com ele e ele, por sua vez, sempre pintou uma imagem lisonjeira deles. Nos livros de George, a polícia de Perth sempre superava os detetives visitantes de Sydney ou Melbourne. Eles gostaram disso  Detetive Particular Curitiba.

Ele contou ao Frizzie sobre seu novo enredo. Ela era a única pessoa com quem ele discutiu suas histórias antes de serem publicadas. Ela era uma surfista, como ele, e às vezes se deitavam em suas pranchas, além das ondas, conversando sobre os meandros de qualquer livro que ele estivesse trabalhando na época. Era um relacionamento confortável. Enquanto conversavam, a água batendo nas pranchas, George esperava que não houvesse nada lá embaixo, ouvindo, por assim dizer.

O departamento de polícia providenciou que ele saísse com um oficial de estacionamento na sexta-feira. As sextas-feiras eram bons dias, explicaram-lhe, pois os fazendeiros muitas vezes chegavam à cidade e estacionavam ilegalmente.

“Eles esquecem que estão em uma cidade”, brincou o oficial com quem ele estava. “Eles acham que ainda estão na floresta e podem estacionar em qualquer lugar! Nós os separamos com certeza!

George notou a vantagem vingativa de sua observação. Os agricultores mereciam simpatia, ele pensou, com suas lutas contra a seca e as pragas e os baixos preços agrícolas. Mas ele não disse nada; ele apenas arquivou o comentário para uso futuro. Ele olhou para o oficial. Ele era um homem pequeno, com um olhar derrotado. Obviamente, o serviço de estacionamento não era para o alto vôo.